Balbuzie – Nuovo strumento di valutazione con i genitori

La Palin Parent Rating Scale (Palin PRS) è il risultato della ricerca di collaborazione che ha coinvolto medici, ricercatori e genitori di bambini che balbettano, utilizzando un approccio con vari metodi di ricerca. 

Il Palin PRS è nato da un bisogno clinico per valutare la balbuzie dei bambini in termini di frequenza e gravità nella quotidianità, e altresì in relazione all’impatto che essa ha sul bambino, rappresentando così  un utile complemento per gli strumenti di valutazione in corso.

                                           Development of the Palin Parent Rating Scales
Aims and objectives:

To refine the parent rating scales that were developed using a Delphi study in 2003, including:

  • Establishing the internal reliability of the measure
  • Conducting an exploratory factor analysis to refine the content of the tool and to determine whether and how the various scales within the tool relate to each other and to the overall score.
  • To work out the appropriate scoring method for the tool
  • To determine the normative range within the scores, in order to develop a rating scale for the scoring e.g none – mild –moderate etc.
  • To demonstrate whether the tool measures change over time
  • To publish the tool for use by researchers and clinicians.

Relevance and value:

Stammering has an impact on both children and parents and so therapy seeks to reduce this impact as well as helping parents to feel more confident and knowledgeable about how to manage the stammering. The percentage of speech that is stammered (%SS) is one measure used for considering severity and therapy outcome, but it fails to take into account the emotional impact of stammering or it’s impact on daily communication. Currently, there is no tool to explore parents’ perspectives about the stammering, its impact or the effectiveness of therapy. Parents have been shown to be reliable in their reports of their children’s behaviours and they have greater knowledge and awareness of the child’s stammering outside the clinical context. There are few measures other than %SS that can be used to measure. This measure will be used both clinically and in research to: 

  • inform clinical decision making regarding whether therapy is required
  • inform about the content or emphasis in therapy
  • measure outcome for individual families
  • measure outcome in group studies

The current rating scales were developed using a Delphi study to gain a consensus opinion  about what parents felt should be included in a tool to measure the effectiveness of therapy.
The resulting series of scales (Millard, Edwards & Cook, 2009) were analysed using an
exploratory factor analysis to eliminate any scales that were not contributing to the overall
scores and to identify the main factors within the Palin PRS. Norms have been established in  order to make judgements about the severity of the parents’ ratings within the main factors  and to help evaluate change.

Lead and team involved:
Sharon Millard, PhD.
Steve Davis, PhD.
Steve Benn

*Fonte –


Il cervello nella balbuzie – NEWS

By Deryk S. Beal, Ph.D., R.SLP, S-LP(C), CCC-SLP, Institute for Stuttering Treatment and Research (ISTAR), University of Alberta

 I recently spent 2 years studying brain development, motor learning, computational neuroscience and stuttering in Boston, Massachusetts. I am Canadian, and I also happen to be an intense hockey fan, and the team that I cheer for is the Boston Bruins. The Bruins take as their logo a large ‘B’ at the center of a circle with spokes radiating out from it. The significance of this symbol is that Boston is the economic and cultural ‘hub’ of New England; the metropolis where all people and things intersect. For me, the logo is analogous to the future state of knowledge discovery in developmental stuttering.
For many years now, individual researchers have explored the separate spokes of the stuttering problem in relative isolation as compared to the interdisciplinary team approach afforded other health problems. Around the world, different labs have focused on the genetics underlying the disorder, or its neural correlates, or the psychoeducational characteristics of people with the disorder, or the impact of various types of pharmaceutical and behavioral treatment protocols on the speech and cognitive aspects that define stuttering. The achievements in each line of research have ranged from small to large and all have set the stage for an as-yet-to-come groundbreaking and paradigm shifting discovery in the overall field of stuttering research. Such a discovery will come about with the force of simply one word, namely, “convergence.”
My research career will be defined by convergence. The disorder, stuttering, will lie at the center of a multi-pronged approach to its understanding. To date my research program has utilized neuroimaging tools such as structural and functional magnetic resonance imaging and magnetoencephalography to understand how the brain differs in children and adults who stutter as compared to their fluent speaking peers. The results of my work to date indicate that from as early as 7 years old, the development of some of the brain regions crucial for learning the efficient planning and control of speech sounds are abnormal in people who stutter. These findings are interesting in and of themselves but their true impact will only be realized within the context of the other realms of research.
Ideally, future research will aim to collect multiple forms of data from a large and diverse group of people who stutter and utilize the expertise of clinicians and scientists from various fields. Such a dataset might consist of epithelial cells from a cheek swab for genetic analysis, structural and functional MRI images for brain development analysis, speech motor learning and cognitive affective profiles for behavioral analysis as well as treatment outcomes data. A dataset such as this would afford us the opportunity to understand the spatial profiles of genetic expression in the human brain,  how the various regions of the brain network together differently to produce stuttered speech, as well as which of the genetic and neurological variables contribute to speech motor learning and therapeutic outcomes.
The collection and analysis of a large dataset such as the one proposed above is accompanied by numerous challenges. First, clinics that provide comprehensive and intensive treatment programs need to collaborate across the continent and the world over to ensure that sufficient numbers of volunteers are recruited.
Second, clinicians and scientists from varied backgrounds need to work together as an interdisciplinary team. Third, a framework is needed to organize the results. Computational network models of the brain could be leveraged in this regard. The hypothesized contribution of each brain region to the neural network for speech production would be referenced with respect to the spatial maps derived from structural and functional MRI and genetic expression studies. Based on these hypotheses we could potentially target pharmaceutical or neurostimulation strategies, such as transcranial magnetic stimulation or direct current stimulation, to the associated brain regions for the purpose of enhancing behavioral treatments. Of course, a time when these approaches might be a part of one’s everyday clinical experience is far on the horizon but the possibilities must be explored.
In summary, I believe that the best chance for a major leap forward in the field of stuttering research is the funding of larger projects with a focus on the convergence of multiple sciences. The institutions best positioned to lead this movement are those that already provide intensive and comprehensive treatment programs to relatively large populations of people who stutter. The future of stuttering research lies in the hands of the professionals who lead these organizations, our ability to work together as a consortium and in the equal partnership that we forge with the people we serve, people who stutter.



Citiamo: Conosciamo molto di più sulla balbuzie di quanto riusciamo a capire…” (Curlee)

Parliamo di una DISFLUENZA INFANTILE o BALBUZIE PRIMARIA, apparente e transitoria, tipica dell’età infantile, costituita da fisiologiche e normali disfluenze e da intermittenti esitazioni, blocchi e ripetizioni sillabiche iniziali.

La comparsa delle prime disfluenze verbali a rischio di cronicizzazione (balbuzie) si situano generalmente intorno ai tre/sei anni, periodo in cui il bambino compie uno sforzo considerevole per l’apprendimento della lingua. Dal “dominio nucleare” della parola (stadio della parola frase. “pane”…al posto di …”dammi il pane..”) verso i tre anni il bambino affronta l’esplosione della frase, e con la scuola dell’obbligo l’espansione del lessico e della sintassi con la richiesta (scolastica) di un codice linguistico elaborato rispetto al personale codice ristretto.

La sua risoluzione è spontanea in circa il 65% dei casi dei bambini in età prescolare. L’esordio tra i 2 e i 6/7 anni di età ha una incidenza di circa il 50-55% prima del quarto anno di età e del 70-75% prima del quinto anno.

  1. Il bambino normalmente disfluente ripete di tanto in tanto le sillabe o le parole una o due volte. Le disfluenza possono includere altresì esitazioni e l’uso di riempitivi come “uh”, “ehm”, e starter verbali.
  2. La disfluenza si verifica più spesso in età compresa tra uno/due e cinque anni, con forti intervalli temporali. Di solito sono i segnali di tipo evolutivo della capacità linguistica e dell’abilità fonoarticolare.

Per la studiosa L.Rustin in una ricerca condotta nel 1992 su un campione di 209 ragazzi balbuzienti, il 95% ha iniziato prima dei 7 anni, il 27 % prima dei 3 anni, e il 5% dopo i 7 anni. Si consideri come il 40-70/80 % dei ragazzi che balbettano regrediscono naturalmente verso una fluenza normale nell’adolescenza, senza alcun intervento terapico diretto.

Il rapporto tra questa percentuale e la possibilità di cronicizzare il disturbo, rende necessario professionalmente l’intervento precoce da parte di uno specialista e la prospettiva di un approfondimento dell’intervento preventivo contro l’idea comune di uno spontanea regressione, talvolta complicata da inopportuni interventi della sfera familiare e parentale coinvolta emozionalmente con il soggetto.

L’intervento precoce non riguarda solamente la diagnosi precoce del sintomo (balbuzie, disfluenze) ma deve altresì preoccuparsi del suo sviluppo nel tempo.

La possibilità di parlare non riguarda solamente la produzione di parole e la costruzione di frasi, ma anche il nesso tra pensiero e linguaggio, comprensione ed espansione progressiva del lessico e della sintassi. Riguarda ancora il reperimento del materiale verbale (memoria-associazione-parola) insieme all’organizzazione ed alla realizzazione dell’articolazione linguistica.

La disfluenza infantile è un disagio del linguaggio e della relazione che coinvolge (e talvolta travolge) non solamente il bambino ma anche chi lo ascolta. Nei bambini le esitazioni e i blocchi del linguaggio sembrano non costituire un “problema”, mentre per i genitori (ed in genere con le principali figure di accudimento, nonni, insegnanti di scuola dell’infanzia) le difficoltà linguistiche sono spesso motivo di grande apprensione e preoccupazione.

    • Diversa è la BALBUZIE SECONDARIA, nella sua fase “avanzata” e “cronica”, sintomo tipico dell’età puberale, adolescenziale e degli adulti. balbuzie cronica presenta due tratti peculiari:consapevolezza della difficoltà fonetica ed ansia legata al disturbo.

La sua varia sintomatologia è accompagnata da tratti di condizionamento personale e psicologico più o meno rilevanti e significativi. La comparsa del sintomo in età tardo-puberale è da ritenersi una “presenza antica”, latente in età precedente.

L’evento balbuzie in età adulta è eccezionale, legata a traumatismi eclatanti o a patologie organiche (neurogena). La rieducazione di un quadro “cronico” ed avanzato di balbuzie impegna il paziente e lo specialista in un processo di costruzione e controllo verbale, insieme ad un “contenimento psicologoterapico” dell’ansia interna e del sentimento di inadeguatezza relazionale.


Ai genitori proponiamo un PERCORSO DI ATTITUDINI E COMPORTAMENTI che possono adottare a casa nei confronti dei bambini che iniziano a presentare lievi disfluenze ed esitazioni verbali, recuperando quel sentimento positivo dell’agire indispensabile per accompagnarlo quotidianamente nel gioco delle parole e nel recupero della fluenza.

Un percorso quotidiano da condividere, da valorizzare per valorizzarsi.

Parliamo di PREVENZIONE RIEDUCATIVA, intendendo, con questa apparente contraddizione terminologica, un orizzonte diinterventi sistemici per genitori con i bambini che vogliono ridurre al minimo il rischio che gli stessi progrediscano e stabilizzino una condizione di “sofferenza verbale e personale” quale la balbuzie.

Tale considerazione, frutto di una esperienza ventennale nel campo della riabilitazione della balbuzie, ci ha portato ad assumere un atteggiamento meno attendista e più interventista, nei confronti di una patologia che, contrariamente a quello che si crede, può essere meglio contenuta se si interviene precocemente, evitandone la cronicizzazione

Da un punto clinico sottolineiamo il fondamentale ruolo dei genitori vera risorsa “terapeutica” per il bambino, interno alla sua sensibilità, coinvolto e partecipe dinamicamente nel suo processo di crescita. La disfluenza ed in genere il disturbo balbuzie è un problema che coinvolge non solo il bambino ma altresì il suo ascoltatore. Tale affermazione è plausibile nell’età infantile

Questa affermazione risulta particolarmente valida quando ci si riferisce ai bambini piccoli, per i quali le difficoltà di fluenza possono non costituire un problema, mentre per i genitori, e successivamente per gli insegnanti, le stesse difficoltà possono essere fonte di grande preoccupazione ed ansia

E’ fondamentale evitare che il bambino acquisti familiarità al “suono” (alterato) del suo linguaggio, dei suoi blocchi, delle sue ripetizioni, per evitare la “fissazione” acustica del modello fonetico esitante e balbettante.


Le note che seguono sono generali, alcune forse difficili da considerare, forse alcuni troveranno di poca utilità alcuni consigli o proposte. Non cercate di realizzare tutto, subito, procedete con gradualità scegliendo alcune indicazioni per iniziare. Considerate che nulla funziona subito e che molte volte la continuità nella proposta rappresenta il vero criterio del successo di un progetto. Scartate quello che vi sembra non inserirsi opportunamente nel profilo della difficoltà del vostro bambino.

Presentiamo in uno sforzo di sintesi e di tabulazione, le nostre linee d’approccio, di consiglio per “contenere” e rispondere positivamente alla disfluenza in ambito familiare. Alcune di queste sono proposte e modalità relative alla comunicazione ed alla relazione condivise dalla ricerca teorica e specialistica a livello internazionale.

Non è colpa vostra se il vostro bambino balbetta.

Potete aiutarlo a ridurre significativamente e/o ad eliminare completamente la balbuzie, modificando leggermente il modo in cuiparlate e comunicate con lui, in maniera tale da consentirgli di avere maggiore fiducia in se stesso.


  • E’ inutile invitare il vostro bambino a rallentare il linguaggio. Considerate quanto per noi adulti sia difficile modificare la velocità della comunicazione. Non chiediamo al bambino comportamenti che non possiamo condividere.
  • Dire al vostro bambino di pensare prima di parlare alla frase da pronunciare ha un effetto di breve durata. Può spesso invece aggiungere “frustrazione”.
  • Mostrate disponibilità all’ascolto, attenzione al “cosa dice” piuttosto che al “come lo dice”, chiarendo un’affezione incondizionata al bambino. Abitualmente la balbuzie aumenta quando il bambino ha l’impressione che il suo interlocutore non lo ascolti. Utilizzate espressioni facciali per dimostrare al bambino che state ascoltando e che il suo messaggio viene correttamente recepito.
  • Utilizzate un linguaggio facile, semplice, morbido, rallentato, offrendo un “modello” verbale ed articolare chiaro e preciso, in particolare dopo aver ascoltato la difficoltà del bambino, senza scadere nell’artificiosità e “stranezza”.
  • Modellate il vostro linguaggio senza anormalità, lentamente e con frequenti pause d’accentazione.
  • Modellate l’eloquio in modo disteso, consigliando la stessa modalità agli altri membri della famiglia.
  • Per stimolare il bambino al raggiungimento della fluidità  utilizzate un livello di comunicazione meno complesso ed articolato, privilegiando un vocabolario elementare e frasi corte.
  • Non interrompete il bambino: anticipare le frasi o finire il discorso di un bambino che balbetta è frustrante
  • Nella conversazione rispettate i “turni” d’inserimento verbale e non sovrapponetevi mentre si parla.
  • Attendete che termini la sua frase e il suo discorso con disponibilità e attenzione. Non terminare la frase in presenza di un blocco.
  • Fate uso di pause nel discorso e nella comunicazione; aumentando la pause tra una richiesta e la sua risposta distenderete e tranquillizzerete la relazione.
  • Fate una pausa di qualche secondo prima di rispondere al vostro bambino. Questa modalità meno affrettata di parlare “comunica” al piccolo una minore pressione della relazione. In questo caso il bambino vi imiterà e quando dovrà parlare prenderà il tempo che gli è necessario per produrre la sua risposta.
  • Non lasciate trapelare la vostra ansia o preoccupazione nei confronti della balbuzie. Dimostrate al bambino che siete in grado di accettarlo per quello che è.
  • Offrite una minore pressione “temporale” al linguaggio” del bambino; questo gli farà percepire un clima di distensione e tranquillità. Tale modalità consentirà una migliore coordinazione dell’articolazione delle parole ed una maggior tempo per costruire e modellare le “rappresentazioni mentali interne”.
  • Prendete la consuetudine di commentare singole situazioni o momenti del fare (discorso parallelo), piuttosto che porre frequenti domande che affaticano il bambino.
  • Durante i momenti o le giornate di maggiore difficoltà e non fluenza non richiedere al bambino impegni verbali faticosi.
  • Offrite al bambino le più ampie occasioni di linguaggio e la possibilità di parlare liberamente stimolato da percorsi ludici a lui particolarmente interessanti e gradevoli.
  • Riducete il numero di domande. Date al vostro bambino il tempo di rispondere ad una domanda per volta.
  • Organizzate percorsi e momenti di attività non-verbali, di costruzione, di gioco, ecc., che possano “scaricare” ed alleggerire la tensione verbale, valorizzando forme comunicative alternative.
  • Valorizzate forme di comunicazione non verbale in particolare affettive.
  • Limitate le “competizioni verbali” quali ad esempio obbligare a raccontare eventi ad amici o parenti, al fine di contenere la « pressione » riguardo l’attesa del livello di costruzione verbale del bambino.
  • Evitate reazioni emotive ai blocchi verbali quali una particolare mimica del volto o il distogliere lo sguardo.
  • Preparate il bambino ad affrontare situazioni nuove simulando l’evento, tranquillizzando i suoi livelli d’eccitazione ed ansia naturali. Accogliete le sue paure e le sue fatiche emotive non banalizzandole, strutturando la disponibilità a comunicare i suoi stati d’animo.
  • Non evidenziate al bambino le sue difficoltà verbali. Invitandolo alla «calma», a «prendere il fiato», «a parlare lentamente», ad «aprire di più la bocca»,  a «rallentare», a “pensare a quello che deve dire” si comunica la sua “diversità”, si comunicano forti livelli d’ansia che appartengono all’adulto.
  • Il vostro bambino “vive la difficoltà” da un punto di vista articolare, meccanico, come sforzo, tuttavia è da ritenere che questa non sia accompagnata da “sentimenti interni” negativi; almeno nella fase molto precoce il bambino non”prova” interiormente ancora la difficoltà. Il bambino potrebbe interpretare il vostro stimolo “correttivo” come un rimprovero riguardo la sua incapacità a parlare come gli altri.
  • Quando la difficoltà del discorso vi è sembra eccessiva, potete ripetere la frase del vostro bambino quasi a sottolinearne l’importanza. Questo gli faciliterà la comprensione del modello fonetico chiaro di riferimento, rappresentando un aiuto concreto.
  • Mantenete il contatto visivo con il bambino mentre balbetta.
  • Il vostro invito a parlare spingono il bambino a prendersi carico della sua esecuzione verbale, del modo di comunicare. Questo potrebbe compromettere il carattere di spontaneità e naturalezza del suo linguaggio.
  • Se il bambino vi sottolinea la sua difficoltà verbale, presentategli il fatto che tutte le persone hanno difficoltà ed esitazioni verbali quando sono stanchi e particolarmente agitati.
  • Evidenziate e sottolineate le sue qualità, le sue capacità e i suoi punti di forza.
  • Ricordare che molti bambini fino a 6/7 anni presentano disfluenze normali fisiologiche e di sviluppo in un quadro personale assolutamente normale e non logopatico, difficoltà che regrediscono naturalmente all’interno di relazioni parentali positive e serene.
  • Ricordarsi che le ripetizioni o i prolungamenti che non richiedono tensione articolare e sforzi nella produzione verbale rappresentano la modalità meno preoccupante di balbuzie.
  • Non evitate al vostro bambini le normali richieste e responsabilità dei bambini della sua età.
  • Non forzate il vostro bambino parlare quando è evidente che è una giornate in cui sono più frequenti le disfluenze.
  • I bambini non amano essere “inondati” di domande e ciò è particolarmente vero per i bambini balbuzienti. Evitate di porgli domande e lasciate che parli degli argomenti che preferisce
  • Evitate la cospirazione del silenzio. Quando un bambino balbetta, i genitori e gli altri membri della famiglia sono talvolta così imbarazzati al punto da fingere di ignorare il problema. Il bambino si sente abbandonato a se stesso con il suo problema e la situazione non fa altro che peggiorare. E’ quindi opportuno cercare di affrontare la balbuzie parlandone per quello che è possibile con il bambino. Assicuratevi di non lasciar trapelare la vostra ansia. Parlate della balbuzie in maniera tranquilla e concreta, evitando di attribuire troppa responsabilità al bambino.

Questo elenco non vuole rappresentare se non una indicazione di prudenza e di “facilitazione” verbale in vista della crescita del livello di comunicazione globale della famiglia.

 Provate ad immaginare cosa il vostro bambino ritiene della sua disfluenza.

Messi al suo posto cosa pensereste? Cosa desiderereste che gli altri facessero?

* A cura del dott. Di Liberto Biagio – Società Scientifica per la ricerca e lo studio della balbuzie

Dare voce ai bambini con sindrome di Down

I ricercatori dell’Università di Alberta stanno aiutando i bambini con sindrome di Down che balbettano a trovare la loro voce e parlare con facilità.

by Bryan Alary

Researchers from the University of Alberta are helping children with Down syndrome who stutter find their voice and speak with ease.

Stuttering is a common problem that affects almost half of all children with Down syndrome, yet despite the scope of the problem, little research exists about preferred treatment options — or even whether to treat at all. Researchers with the U of A’s Institute for Stuttering Treatment and Research (ISTAR) point to a new case study that shows fluency shaping can indeed improve a child’s speech.

“People who stutter, whether they have a developmental delay or not, can do very well with treatment,” said study co-author Jessica Harasym, a speech-language pathologist and Elks clinician with ISTAR in the Faculty of Rehabilitation Medicine. “There is no difference between the way the child in our case study responded compared with other children and families we’ve worked with who don’t have Down syndrome.”

Co-author Marilyn Langevin, ISTAR’s director of research, said there is little consensus in the speech-language pathology community about treating stuttering for kids with co-existing disorders like Down syndrome. Their descriptive case study directly challenges the notion that children with Down syndrome should not be taught fluency skills for fear that failure could lead to frustration and damaged self-esteem.

“The difference in treating a child with Down syndrome might be using more simplified terms and slight modifications in how skills are explained, more modelling of skills — the more you show, the better,” Langevin says.

In the study, Harasym and Langevin worked with an eight-year-old girl, “Sarah,” whose stuttering had affected her scholastic performance and ability to speak with friends and teachers at school. Four months of treatment, including the practice of prolongation — speaking at an exaggeratedly slow rate — plus breathing techniques and voice management skills inside the clinic and at home, helped Sarah improve her fluency by 98.6 per cent.

Read more at Giving a voice to kids with Down syndrome.

*Fonte –

Sindrome di Down e balbuzie

IntroductionThis leaflet is designed to help people who have Down’s syndrome, or who care for and work with people who have Down’s syndrome to understand the problem of dysfluency in speech. People with Down’s syndrome are born with an extra chromosome as a result of a genetic accident before or around the time of conception (1). This results in a certain degree of learning difficulty which can affect the ability to understand and produce speech and language. One of the biggest problems for many people with Down’s syndrome is the unintelligibility of their speech to others. Unintelligibility and disfluency often go hand-in-hand.People with Down’s syndrome may find some or all of these steps particularly difficult. Ideas may not be clearly formed; the language plan and/or the speech movement plan may not be well established; the actual process of speech may be a problem. As well as this, hearing loss, which is quite common in people with Down’s syndrome, makes learning and understanding language difficult. Also, the individual may lack the social awareness needed to know when or where it is appropriate to say what is wanted.

For all of us it is common to find that, as the pressure to speak and speak well builds, a breakdown in fluency may occur. Imagine that you are trying to plan what to say in a foreign language—one where you only know a few words! You are likely to have long pauses when you are thinking of words; you might start a word, realize it’s wrong and try another word; you may repeat a word a number of times while you are trying to plan the sentence. In fact you may appear very disfluent!

For a person with Down’s syndrome, wanting to convey messages through a system that does not always work perfectly may lead to:

  1. Repeating whole words or parts of words while trying to think of the next bit of the sentence (its…its…its big).
  2. Long pauses in the middle of the sentence when he or she can’t think of what to say next (its a………ball).
  3. Pauses in unusual places in sentences, often followed by two or three words in a sudden rush that may be hard to understand (I’m going swim……mint’omorrow). This stop- and start speech can be caused by problems in the language program or in the conversion of the language into a speech muscle program. The effect is as if the “bottled up” air is escaping from the lungs in a rather uncontrolled fashion. Fluent speech is dependent on a steady flow of air.
  4. Emphasis being placed on the wrong word in a sentence or on the wrong part of the word. This may occur because the language program is not precisely planned or the control of movements of the speech muscles is not sufficiently well organized (I like to eat apples).
  5. Some struggling to find the right speech sounds to start the word off (a…er…er.i…er…um…over there). Sometimes it may be difficult for the person to start the voice working leading to sudden high pitched or loud sounds.
  6. Possible problems with hearing others and/or with noticing that what has been heard has not been understood. This may lead to hesitant and unsure speech and to communication between the person with Down’s syndrome and the listener breaking down.

It is possible that fluency depends on an equal balance between demands made on the language system and the abilities of the individual to meet these demands (3). Stuttering may occur when demands exceed one’s abilities.

Demands made on the child or adult Abilities of the child or adult
  • Expectations of parents or others for good speech or good behavior, etc.
  • Asking child or adult with language difficulties to say certain things
  • Child or adult’s desire to please
  • Need to communicate
  • General ability to understand
  • Level of language ability
  • Hearing ability
  • Speech motor ability
  • Desire to communicate

These are just a few of the demands made upon speakers and the abilities that a speaker needs to have in order to manage well. There are many others that can be added.

How Can People with Down’s Syndrome Be Helped?

Following on from the chart above, we can see how our aim is to try to decrease demands and increase abilities.

Decreasing demands:

  1. Give the person with Down’s syndrome plenty of time. Planning what to say and saying it may be slower than you might expect.
  2. Take a slightly longer pause between what he or she has said and your reply—this slows the overall speed of the conversation down. Encourage the adult or child to also take longer pauses. This allows thinking time before speaking.
  3. Try to avoid finishing sentences or saying what you think he or she might be trying to get across.
  4. Speak a little slower yourself—this gives a model for the child or adult with Down’s syndrome to follow.
  5. Try not to use too many long and complicated sentences.
  6. Give positive encouragement for the message rather than the style of delivery.

Working to increase their abilities:

  1. For children, helping the language to develop and the vocabulary to expand may reduce the amount of disfluency. Rhymes and jingles that have a strong rhythm and can be moved to or clapped out are particularly useful. However, it is important not to make too many demands for speech—this can have a negative effect.
  2. Encouraging the use of sign language and other aids (such as pointing to pictures, etc.) reduces the pressure on children or adults who are disfluent and difficult to understand.
  3. Encouraging the development of good social and communication skills (such as knowing when to speak and when not to speak, looking at people when talking to them, listening carefully, smiling and nodding, taking turns to speak) helps build confidence. Speaking is only a small part of communicating.

Most children with Down’s syndrome will be particularly disfluent while their language is developing and their vocabulary is expanding. The disfluencies may pass or reduce as they become better at planning and organizing their language. However, for some, language and speech may always be difficult.

As adults, a number of people with Down’s syndrome will be quite difficult to understand at times, and they may have bouts of disfluency varying from mild hesitancies to more severe struggling to get words out. The most important thing is that they should still feel that what they say has value and that others want to listen to them. Attempts to make people imitate sentences or practice speaking in different ways are unlikely to produce more fluent, clearer speech in the long run, and this might make them feel that the payoffs for speaking are not worth the effort.


Do talk about the problems of disfluency among yourselves and with people who can help. Don’t feel you can not or must not say anything. By avoiding talking about the issue you could be making yourself and the person who has the problem feel worse about it.


  1. “Down’s Syndrome: Information for Journalists” Leaflet produced by the Down’s Syndrome Association
  2. Shames G, Wiig E & Secord W (1994) Human Communication Disorders (4th edition) Macmillan
  3. Starkweather W (1987) Fluency and Stuttering Prentice Hall

*Fonte –


Citiamo: Conosciamo molto di più sulla balbuzie di quanto riusciamo a capire…” (Curlee)

 Per la studiosa L.Rustin in una ricerca condotta nel 1992 su un campione di 209 ragazzi balbuzienti, il 95% ha iniziato prima dei 7 anni, il 27 % prima dei 3 anni, e il 5% dopo i 7 anni. Si consideri come il 40-70/80 % dei ragazzi che balbettano regrediscono naturalmente verso una fluenza normale nell’adolescenza, senza alcun intervento terapico diretto.

Il rapporto tra questa percentuale e la possibilità di cronicizzare il disturbo, rende necessario professionalmente l’intervento precoce da parte di uno specialista e la prospettiva di un approfondimento dell’intervento preventivo contro l’idea comune di uno spontanea regressione, talvolta complicata da inopportuni interventi della sfera familiare e parentale coinvolta emozionalmente con il soggetto. L’intervento precoce non riguarda solamente la diagnosi precoce del sintomo (balbuzie primaria, disfluenze) ma deve altresì preoccuparsi del suo sviluppo nel tempo.

Molto luoghi comuni riguardo l’origine e la causa della balbuzie sono da recuperare e da chiarire, mentre alcuni fattori di rischio sembrano essere confermati statisticamente e scientificamente.

  1. La storia familiare rappresenta un elemento di rischio. In particolare sono a più alto rischio i bambini di nuclei familiari che presentano casi di balbuzie.
  2. Il sesso di bambino. I maschi hanno da due a cinque – sei volte un rischio più di alto di cronicizzare il disturbo rispetto alle femmine. Il figlio di un genitore affetto dal disturbo presenta un rischio maggiore di balbuzie rispetto ad una figlia.
  3. L’età del bambino. L’età più critica risluta essere tra i 2 e gli 11 – 12 anni, in particolare tra i due e i 5 – 6 anni.
  4. Nel ritardo mentale aumenta significativamente il rischio di balbuzie (cfr. sindrome di down).
  5. I gemelli. Vi sono evidenze statistiche (si vedano le nostre considerazioni precedenti) che confermano un più alto rischio di balbuzie tra i gemelli.
  6. La personalità dei genitori (livelli d’ansia elevati, moduli comportamentali rigidi e perfezionisti, ecc,) può rappresentare un elemento (debole) di rischio.
  7. Aspettative negative e atteggiamenti svalutativi dei genitori nei confronti del figlio rappresenta un elemento (debole) di rischio.
  8. Disordine fonologico, blesità e ritardo dello maturazione linguistica può rappresentare un fattore di rischio nella balbuzie.
  9. Non sono confermati gli effetti della deprivazione socio-economica nell’eziologia della balbuzie.
  10. Il processo d’imitazione non sembra rappresentare un fattore forte di rischio nell’insorgenza della balbuzie.
  11. Il bilinguilismo rappresenta un fattore debole (tuttora oggetto d’indagine statistica a livello mondiale) di rischio nella balbuzie

risultati delle nostre ricerche confermano (in linea con studiosi quali Starweather e Conture) la presenza di alcunielementi caratteristici nel linguaggio di un bambino a rischio balbuzie (TAVOLA A) cronicizzando le disfluenze iniziali.


ELEMENTI fonetici caratteristici del LINGUAGGIO a RISCHIO

  1. Le disfluenze raggiungono più del 3/4%.
  2. Quando in una serie di 100 parole si rilevano circa il 28/30% di prolungamenti sul totale delle difluenze presentate.
  3. Quando sono presenti frequenti ripetizioni di fonemi e di sillabe della prima parola della frase.
  4. La ripetizione di fonemi o sillabe rappresentano più dell’1% delle interruzioni verbali (sul totale di circa 200 sillabe con valore comunicativo).
  5. Quando la perdita del contatto visivo supera circa il 50% del tempo della relazione verbale.

Offriamo inolttre alle famiglie e agli specialisti una TAVOLA SINOTTICA (B) per una possibile valutazione e lettura semiologia delle “anomalie” del linguaggio del bambino a rischio di balbuzie rispetto ad una disfluenza di sviluppo “normale”.



Fase iniziale (fino ai tre anni)

Fase transitoria (fino ai 6-8 anni)

La disfluenza si presenta spesso tra due e 5/6 anni con ampi intervali di fluenza.Esiste una relazione statistica tra la precocità delle disfluenze e il disturbo.

Ritmo del parlare irregolare, arresti alternati a brusche accelerazioni.

La disfluenza si presenta spesso tra due e 5/6 anni con brevi intervalli di fluenza.”Disfluenze di rodaggio” in presenza di una immaturità della funzione neuro-motoria del linguaggio e dell’integrazione tra funzioni cerebrali.

Maggiore regolarità nel ritmo dell’eloquio ed uniformità nella velocità dell’eloquio.

Le ripetizioni presentano alterazioni della frequenza e della durata. La ripetizione è più rapida ed irregolare e possono avvenire su segmenti verbali di lunghezza variabile.Prolungate ripetizioni di una sillaba (due, tre,cinque volte e più, anche all’interno di una stessa parola.

Durata dei prolungamenti superiore a due/tre secondi.

Le ripetizioni di parole o suoni accadono più di una volta ogni quattro/cinque frasi (5 o più volte per 100 parole).

Le ricerche di E. Yairi mostrano che le ripetizioni in bambini a rischio di balbuzie sono molto più rapidi di bambini normalmente fluenti riguardo l’età.Ripetizioni di segmenti della parola come sillabe, suoni, di parole monosillabiche più moderate. Brevi interruzioni e pause molto lievi.

Ripetizioni, pause e una generale confusione del linguaggio (di pensare e ci comunicare qualcosa) è normale in un bambino che sviluppa la sua padronanza.

Prolungamento di alcuni suoni per più di uno/due secondi.Le fissazioni della postura articolatoria si manifestano come arresti che possono essere vocalizzati (prolungamenti di suoni) o silenziosi (arresti tonici)

I prolungamenti ed arresti si verificano per la maggior parte all’inizio della frase o della, parola aggravandosi talvolta con la presenza all’interno di segmenti verbali

La disfluenza di sviluppo può anche riguardare l’uso di esitazioni e riempitivi (uhm, e.., allora…)Prolungamenti di singoli suoni per meno di un secondo.

Le disfluenze aumentano quando il bambino è  eccitato, apprensivo o quando è in una situazione di Competizione verbale nella relazione con gli altri.

Pause silenziose che accompagnano il tentativo verbalePresenza di vuoti o di pause nel mezzo di una singola parola.

Marcata episodicità della sintomatologia fonetica e con ampi intervalli temporali (anche settimane)

Sintomatologia accessoria INTERIORE (fase AVANZATA): segni di conflitto interiore e di tensione, anticipazioni mentali del blocco, tentativi di esitamento verbale, rinuncia a comunicare

Possibilità di arresti fra una parola e l’altra ma raramente all’interno di essaPeriodicità quasi assente e comunque con minori intervalli temporali.

Nessuna “tensione interna” o perdita secondaria a livello emotivo o relazionale (scoraggiamento, sentimento della diversità nei confronti di altri bambini, ecc.)

Posizioni d’articolazione AMPLIFICATE e rigideSintomatologia accessoria ESTERIORE: possibili contrazioni muscolari (spasmi) della bocca o comunque forme inadeguate di gestione della parola nel tentativo di evitare di balbettare.

Iniziali tremori lievi che possono interessare vari segmenti del volto (occhi, labbra, lingua, ecc.).

Assenza di spasmi, ipertonie e/o sincinesie della muscoltura del volto o del troncoArticolazione mandibolare meno rigida
Difficoltà a mantenere il contatto oculare (distogliere lo sguardo) con l’interlocutore.Frustrazione nel parlare (“non riesco a parlare…”).

Crisi di pianto e mascheramento della bocca con le mani.

Frequenti “tentativi di comunicazione” non finalizzati positivamente.

Continuo e costante contatto visivo con l’interlocutore


studiosi come Lasalle e Conturne ed altri  mostrano come le madri di bambini che balbettano hanno tempi di contatto visivo più lunghi rispetto a madri di bambini normoloquenti, come se li dovessero guidare nella loro difficoltà, o mostrare che sono attenti alle loro difficoltà.

Lo studioso Edmund Yairi afferma, a conferma della transitorietà del quadro logopatico, che bisogna attendere circa 20 mesi dall’insorgere della sintomatologia verbale per poter compiere una seria valutazione tra una balbuzie vera (cronica e stabilizzata) e una balbuzie temporanea, apparente e transitoria.

Questi criteri destinati più alla ricerca che alla clinica devono comunque orientare nell’esperienza terapeutica la presa in carico del disturbo da parte dello specialista al di là di considerazioni soggettive e riduttive.

Condividiamo con l’orientamento della ricerca internazionale la necessità di prendere in carico la famiglia nel momento in cui l’inquietudine del soggetto e la preoccupazione dei genitori divengono fattori negativi per lo sviluppo verbale. Le reazioni emotive si confermano criteri di grande importanza nella prevenzione della balbuzie.

Il quadro presentato non è esaustivo di tutti i segnali/sintomi che possono permettere di individuare i primi segnali di una balbuzie infantile, ma sono nella loro generalità i più comuni.

* Articolo curato dal dott. Di Liberto Biagio

Balbuzie e matrimonio – L’altro lato del blocco: il coniuge del balbuziente

Pubblichiamo un interessante articolo sull‘impatto della balbuzie sugli adulti che balbettano e dei loro partner – L’altro lato del blocco: il coniuge del balbuziente

Nel regno dell’informazione sulla balbuzie, sono stati studiati molti punti di vista, da quello dei genitori di bambini che balbettano ai professionisti del settore. Tuttavia, vi sono rare ricerche che esplorano gli effetti della balbuzie sul partner di una persona che balbetta, e come tale rapporto ne possa essere influenzato.

couples image

In the realm of information about stuttering, many perspectives have been studied, from that of parents of children who stutter to professionals in the field. However, there is scant research exploring the effects of stuttering on the life partner of a person who stutters, and how that relationship is affected.

In 1990, a study was conducted on this topic through interviews with 15 wives of men who stuttered. This report was called The Other Side of the Block: The Stutterer’s Spouse. The wives were asked a series of questions about how they met their husbands, their first impressions, and the impact of his stuttering on various aspects of their lives.


Only one wife consulted a speech pathologist before the marriage, to ask how best to deal with this unique challenge in their relationship. Some problem areas reported by the wives were introducing their husbands to people, the restrictions on their social life, everyday tasks that always fell on her such as answering the phone, ordering in restaurants and asking for things in stores. Children were also an issue, as some of the men were so afraid their progeny would inherit the problem that they did not know if they wanted any. A few insisted on names for the children that they were comfortable saying.

Wedding Day

One couple deliberately chose a small, informal wedding because the groom did not feel he could handle the pressures of a large traditional event. One man blocked severely during his wedding vows, and another had the minister speak in chorus with him as he made his vows, making fluency easier.

Three of the wives were more confrontational with their husbands and encouraged them to face their fears, one even recommending that he mention the fact that he stuttered when meeting new people, preparing them for his disfluncies. But most of the couples did not discuss the problem. In fact one couple went 20 years without mentioning it. When the problem was finally brought out into the open after years of silence, “it brought them closer, and enabled her to share burden that he had carried alone.”

Getting Treatment

When the husband took treatment, the wife was usually involved in it. However, one wife felt left out when he took therapy without her involvement and then joined a self-help group, not discussing it with her. The exclusion from it became a problem in their marriage.

All the wives in the study stressed that they were not embarrassed by their husbands, but said they were often embarrassedfor them, because of listener’s reactions. They didn’t always express their feelings to their husbands for fear it would make things worse.  Five did not think that he was traumatized by his stuttering, and remained unaware of how he was influenced by it. But many wives did see their partners as inhibited by stuttering and often found it hard to express himself, but that they “loved the wonderful person trapped inside”.

Many issues came up in this study. Speech therapy was found to be more effective when the spouse was involved in it, and being open and talking about the stuttering problem could strengthen the relationship and made for better results. But not all of the couples were open with each other about the problem. Many wives were shocked to learn the extent that the problem dominated their husbands’ lives outside of the home, at work and in daily activities.

But this research examined the perspective of the non-stuttering partner. how is this effect different from what the stutterer himself experiences? What are the differences in how each partner experiences it?

Annie Glenn

Although there is the familiar list of famous people who stutter, stuttering spouses are not as well-known. The exception would be Annie Glenn, the wife of astronaut John Glenn, who was famous in the 1960s when he became the first American to orbit the earth. The event sparked a media frenzy and much public attention onto the astronaut’s personal life, including his wife, who all of a sudden found cameras and microphones pointed at her face. For Annie, who had a stuttering problem, it was especially trying. She went for treatment at Hollins Communications Research Institute in Ronoake, Virgina, and in this video her and her husband describe the changes it made  to her speech.

The other perspective

One thing the 1990 research did not explore is the possible discrepancies between the fluent spouse’s observations and responses with that of the stuttering partner. A more recent study, published in 2013, expands on the issues raised in this previous study. What specific experiences and themes emerge for both people stuttering? How are their experiences and perceptions different?

In the more recent study, 10 couples participated in the research. Nine of the stutterers were men, and one woman. They were all interviewed, and each filled out questionnaires. The questions asked were more specific, relating to speech therapy and how the spouse saw her/himself supporting their partner deal with their stuttering.

Both partners filled out the OASES, a specialized questionnaire developed to determine the complex effect of stuttering on a person’s life. An alternate version of the OASES form was developed for the partner of the stutterer, specifically for this study.


One theme that arose during the interviews was that of accepting stuttering, and that “everyone has weaknesses”. Most participants, both the stutterers and fluent partners, had a good understanding of the realities of speech therapy – that it does not offer a cure – and described it is a “lifelong journey”. One of the main benefits of it, in some cases, was increased confidence. “People really don’t care as much as you do about [stuttering],” said one of the partners who stuttered, who had chosen not to return to therapy. A man described an expensive intensive treatment course he had travelled to the states to attend, yet said “it worked for me for only a short time.”

One wife, found watching her husband’s first therapy session “distressing.” It was only then that she saw how hard he struggled with it and the hard work that would be involved in controlling it. When their son began stuttering, it was her “worst fears come to life”.


A couple of fluent partners admitted to being frustrated sometimes when their husbands stuttered, but also had admiration for them because of what they have gone through and continued to face everyday.  They acknowledged that it had been a problem professionally and socially. “He lives a sheltered life” one wife said of her spouse, “and doesn’t interact much.” Like in the 1990 study, many wives found social gatherings difficult, as they were conscious of how uncomfortable their spouse was. Likewise there was a theme of admiration for the stuttering partner.

All the fluent partners said they were not familiar with other people who stuttered until they met their future spouse, other than one or two classmates from grade school. The only fluent male partner in the study admitted during the interview to having once teased a classmate who stuttered.


As opposed to the earlier study, a greater percentage of the fluent partners saw the importance of talking about the problem, and not to let it fester and resentment to build up. In 1990, most of the wives respected what they saw as their husband’s desire to not speak about it.


More than half of the fluent partners found they had to make up for their spouses’ fears of communicating, such as his reluctance to use the phone. One wife thought sometimes it seemed like she “had to carry everything” and encouraged her husband “to do something” about his stuttering. Four of the ten fluent partners felt protective of their stuttering spouse in social situations, and stood up for him when it was necessary.

The majority of fluent partners definitely felt that the stuttering problem was a “shared experience.”

OASES Questionnaire

In almost every area, the stuttering and fluent partners had similar observations and feelings about how stuttering effected their lives and relationships. There was one major discrepancy, however, in the answers to the OASES questionnaire. The OASES study is a questionnaire to guage the full impact of stuttering on the life of a person who stutters. It documents multiple outcomes in stuttering treatment, and collects information about the totality of the stuttering disorder, including: (a) general perspectives about stuttering, (b) affective, behavioral, and cognitive reactions to stuttering, (c) functional communication difficulties, and (d) impact of stuttering on the speaker’s quality of life.

For most of these categories, there was little statistical difference in how the fluent partner viewed the issue compared to the PWS. But in the last section, the overall impact of stuttering on quality of life, the fluent spouse underestimated the effects of the problem, indicating that the spouse “may not be fully aware of the true extent of the adverse impact that stuttering may have”. This was similar to the first 1990 study where a number of the wives were not clear on extent of their husbands’ stuttering outside of the family context, such as at work.


Like the first study, this research showed that the spouse should be included in therapy, have knowledge of stuttering and full acceptance of the stuttering partner. Full treatment histories of stutterers should be explored before or during the treatment.

*Fonte –

Fattori di resilienza e balbuzie

Creating resilience factors to improve life outcomes

Publisher Ryan Rivera is an advocate for understanding anxiety and its effects. In this article he gives some tips on creating resilience to cope with stammering.

Research over several decades has indicated that stammering can have a negative impact on a person’s mental health¹. Some theorise that stammering is caused by factors like anxiety and stress, while others believe it is the stammering that ultimately leads to/creates the mental health issues². The answer is probably somewhere in between, where stammering and anxiety are more cyclical in nature, with anxiety about stammering leading to more stammering.

Regardless of this, the reality is that adults who stammer can often find living a life of contentment to be challenging. Anxiety – particularly social anxiety – can make it difficult to bond with others and live a fulfilling life.

A study in resilience

Despite these challenges, many people who stammer are living perfectly happy lives. Researchers at the University of Sydney set out to find the differences between those living without the mental health burdens of stammering and those experiencing severe social anxiety. They found the following resilience factors:

-Health status – Overall health of the subject.
-Social support – How well subjects felt they were socially supported.
-Vitality – The subject’s energy level.
-Social functioning – Ability to communicate and interact with others.
-Fewer physical limitations – Physical fitness and ability issues.
-Greater sense of self-efficacy – Confidence in their own independence.

Particularly, they found that social support, self-efficacy, and healthy social functioning were the most important adaptive factors for resilience³.

Improving your resilience

Resilience isn’t necessarily something one can change instantly, but there are ways you can get started in each of these areas, and the hope is that over time you’ll find yourself better able to deal with the stresses of stammering – and of life.

Social support

Perceived social support is the belief that you have friends or family that truly support you. Those with social support often report more confidence, feel greater joy at their successes and less failure after their mistakes, and overall live a better quality of life.

Social anxiety can make it difficult to feel like you’re bonding with others. But where you receive social support is not as important as knowing that it’s there, which is why a great first step is to join a support group, so that you can interact with people that understand your situation and support your recovery. That little change will go a long way toward living with greater resilience.

“The hope is that over time you’ll find yourself better able to deal with the stresses of stammering – and of life.”


Self-efficacy is described as the belief in your ability to overcome challenges and excel at an activity. Stammering often contributes to a feeling of hopelessness that makes this less possible, and certainly there is no ‘quick fix’ for creating this belief. But one of the simplest things you can do is start exercising. One of the more interesting effects of exercising, beyond simply improving your health (also an important part of resilience), is that the act of exercising releases a neurotransmitter that improves your mood, whilst simultaneously burning away stress hormones. Combine that with improved strength, self-confidence, and the feeling of success when you meet exercise goals, and you’ll find that exercise has a profound effect on your ability to achieve a feeling of self-efficacy.

Social functioning

Healthy social functioning may be one of the tougher issues to address because it is developed, not necessarily learned in the sense that it is the result of years of experiences rather than the teachings of one person. Socialising with support groups is a great start, but there’s more that can be done.

One method of dealing with this issue is found in the dating world. Men needing dating tips are often instructed to mimic the behaviours of men that are successful with women, to get them used to what they ‘should’ be doing. Those that feel they have social issues as a result of their stammering may find that mimicking those without social issues helps them understand what they need to do so that the behaviours start to come more naturally.

In conclusion

One cannot become resilient overnight, and it may be an uphill battle. But those that find that anxiety affects their quality of life can find ways to deal with the stress, and the above tips may represent ways to start building personal resilience and overcome any of the mental health issues that stammering has contributed to.

*Fonte –

Resilienza e balbuzie

Stuttering and the Resilient Sense of Self

How fostering resilience can help us create full, successful lives.

Reslienza e balbuzie

In psicologia, la resilienza è la capacità di far fronte in maniera positiva agli eventi traumatici, di riorganizzare positivamente la propria vita dinanzi alle difficoltà. È la capacità di ricostruirsi restando sensibili alle opportunità positive che la vita offre, senza perdere la propria umanità.

Persone resilienti sono coloro che immerse in circostanze avverse riescono, nonostante tutto e talvolta contro ogni previsione, a fronteggiare efficacemente le contrarietà, a dare nuovo slancio alla propria esistenza e perfino a raggiungere mete importanti.

“Nobody worth your attention gives a damn if you stutter,” writes Cheryl Strayed, replying in her Rumpus Dear Sugar column to a woman who anonymously wrote to her as ‘Ashamed and Afraid’.

With her characteristic mix of tenderness and insight, Cheryl tells A & A, “It’s time for you to do the work you need to do to become the person you must be. That means tossing out the ugly and false notions you have about your stutter and taking in the fact that you have the power to redirect the blowtorch of your self-hatred and turn it into love.”

It is a beautiful piece, one that glues your eyes to the page and gives you whiplash from nodding your head so vigorously in agreement.

It is the type of writing that unifies us. Stuttering or not we all need to work on becoming the people we’re here to be. We all need to foster our own resilience, that ineffable quality that allows some people to be knocked down by life and and come back stronger than ever.

Strayed has that quality in spades and in my interviews for Out With It I saw resilience in the most successful stutterers I met. Stuttering might have battered their self-esteem for some part of their childhood, but they were not cowed by it. They described it as ‘toughening them up’, as ‘increasing their empathy’, as ‘instilling a fighting instinct.’ They were formed, rather than undone, by their struggle.

They were not unique, or superhuman, in their ability. We are all capable of astonishing resistance, coping, recovery and success. We just need to work out how we can withstand, rebound and transform the inevitable obstacles of our life into triumphs.

In The Resilience Factor, Karen Reivich and Andrew Shatte explain seven elements that anyone can cultivate to boost their own resilience:

1) Emotional regulation. The ability to respond appropriately in any given situation and control our emotions and behaviours so they are productive rather than knee-jerk reactions.

2) Impulse control. The necessity to notice our thoughts and sit with them for a moment, quietly, before we react.

3) Empathy. The capacity to understand and share the feelings of others, so we can keep ourselves from misreading situations.

4) Optimism. Not irrational optimism, rather the ability to believe that things can change for the better, to hope for the future, without denying the reality of our lives. The need to aspire and work towards positive outcomes without assuming that they are a forgone conclusions.

5) Causal analysis. The ability to accurately identify the causes of problems and think flexibility. The so-called father of positive psychology, Dr. Martin Seligman, focuses on explanatory styles as the habitual way we explain the good and the bad things that happen to us. The need to look for specific, limited, short-term explanations for bad events rather than seeing them as permanent, personal and pervasive.

6) Self-efficacy. The sense that we are effective in the world, the belief that we can succeed at solving our problems.

7) Reaching out. The intention to create nurturing relationships and strong social support. We often learn by mimicry and a resilient, trusting and supportive community incubates reserves of optimism and resilience.

All of us will face failure at some point in our lives. Those who have been shielded from difficulty, who have spent their life coddled and protected, are not always the most successful. Those who grow up battling against some form of adversity need more grit, more social intelligence and more self-control to create the kind of giant, full lives that they aspire to. If they can develop the strength to derive knowledge and meaning from their setbacks, they are at a significant character advantage. As the researcher Ann Masten puts it, “resilient children have the benefit of ordinary magic.”

* Fonter